Cultiver des Épinards de Malabar en novembre

Cultiver des Épinards de Malabar en novembre

Introduction

L’épinard de Malabar, également connu sous le nom de Basella alba, est une plante grimpante vigoureuse originaire des régions tropicales d’Asie. Ses feuilles charnues et savoureuses ressemblent à celles de l’épinard classique et peuvent être consommées crues ou cuites. Bien qu’il soit généralement cultivé comme plante annuelle dans les climats tempérés, il est possible de le cultiver en novembre dans des régions comme le sud de la France avec des protections hivernales adéquates.

Conditions de croissance

  • Climat: L’épinard de Malabar préfère les climats chauds et humides avec des températures comprises entre 20°C et 30°C. Il ne tolère pas le gel.
  • Exposition: Installez l’épinard de Malabar en plein soleil pour une croissance optimale.
  • Sol: Un sol riche, bien drainé et légèrement acide avec un pH entre 6,0 et 6,8 est idéal.

Plantation

  • Période de plantation: En novembre, semez les graines directement en pleine terre dans un endroit chaud et ensoleillé après avoir préparé le sol.
  • Préparation du sol: Ameublissez le sol profondément et incorporez du compost ou du fumier bien décomposé pour améliorer la drainage et la fertilité.
  • Semis: Semez les graines à 2 cm de profondeur et à 30 cm d’intervalle. Gardez le sol humide pendant la germination.
  • Plantation des semis: Si vous démarrez les plants à l’intérieur, transplantez-les en pleine terre après tout risque de gel, lorsque les plantules ont 5 à 6 feuilles.

Soins

  • Arrosage: Arrosez régulièrement l’épinard de Malabar, en particulier pendant les périodes sèches, pour maintenir le sol humide mais non détrempé.
  • Engrais: Appliquez un engrais foliaire équilibré toutes les deux semaines pour favoriser une croissance luxuriante.
  • Paillage: Couvrez le sol autour des plants avec du paillis organique, comme de la paille ou des feuilles déchiquetées, pour conserver l’humidité, supprimer les mauvaises herbes et réguler la température du sol.
  • Support: Installez un treillis ou un support solide pour que les plantes grimpantes puissent s’y accrocher.
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Protection hivernale

  • Dans les régions où le gel est possible, protégez l’épinard de Malabar en:
    • Couvrant les plants d’une toile de protection hivernale ou d’un drap enroulé autour des tiges.
    • Paillant généreusement autour de la base des plants avec du paillis épais, comme de la paille ou des feuilles sèches.
    • Installant une serre ou un abri temporaire autour des plants pour créer un microclimat plus chaud.

Récolte et stockage

  • Récolte: Les feuilles d’épinard de Malabar peuvent être récoltées dès qu’elles atteignent une taille de 10 à 15 cm. Récoltez régulièrement pour encourager une nouvelle croissance.
  • Stockage: Consommez les feuilles d’épinard de Malabar fraîchement récoltées ou conservez-les au réfrigérateur dans un sac en plastique perforé pendant quelques jours.

Conclusion

L’épinard de Malabar est une plante grimpante vigoureuse et productive qui offre une délicieuse alternative aux épinards classiques. Avec des soins appropriés et une protection hivernale dans les climats frais, il est possible de cultiver cette plante exotique et savoureuse en novembre et profiter de ses feuilles fraîches et nutritives tout au long de l’hiver.